Harley-Davidson

Мотоцикли вперше з’явилися в 1885 році. Авторами винаходу такого виду транспорту стали німці Даймлер і Майбах. Не дивно, що на початку минулого століття основне виробництво було сконцентровано в Старому Світі. В Америці ж ця індустрія знаходилася в зародковому стані.

У 1903 році брати Уолтер і Артур Девідсон разом з Вільямом Харлей зібрали свій перший мотоцикл. Треба сказати, що в країні вони були не першими творцями нового транспорту. Наприклад, заснована ще в 1901 році «Indian motorcycle company» надовго стала головним конкурентом для фірми «Harley-Davidson».

Harley-Davidson

Спочатку її продукти мало чим відрізнялися від аналогів. По суті перший мотоцикл тоді представляли собою звичайний велосипед, який мав одноциліндровий двигун. Він за допомогою шкіряного ременя приводив в рух заднє колесо. Були присутні і звичайні для велосипеда педалі і ланцюги, за допомогою яких можна було розігнати засіб до необхідної швидкості або допомогти при підйомі в гору. Перший двигун мав обсяг у 165 кубічних сантиметрів і походив на всі існуючі аналоги.

Деталі мотоцикла виготовлялися вручну. Те пристрій пересувалося зі швидкістю в 7-8 км / год, що було порівняно з швидкою ходьбою. Друга модель вже була зібрана на основі більш потужного двигуна, саме вона і надійшла в продаж. «Справжній» мотоцикл важив близько 13 кілограмів і мав двигуном об’ємом 405 см³. Роботи над створенням перших моделей велися в сараї у дворі будинку Девідсонів. Але більшість вузлом команда виготовляла з залізничних майстерень.

У свій перший рік компанія випустила всього три мотоцикла, а в 1904 роки вже вісім. У 1905 році – 16, а в 1906 році – вже 50. У січні 1905 року вийшов і перша реклама, що повідомляли про старт продажів спершу двигунів, а потім вже і мотоциклів. У 1906 році почала працювати перша фабрика Харлі і Девідсона на Авеню стріт. Це був дерев’яний будинок розміром 12 на 18 метрів.

Якщо перші моделі були виключно чорними, то потім з’явився і варіант з сірим забарвленням. Завдяки такій колірній гамі і низькому шуму двигунів байкери навіть прозвали ті мотоцикли «сірим тихим іншому». Однак компанія прагнула до створення більш потужного і сильного двигуна, що і послужило причиною для створення знаменитого V-Twin потужністю 7 кінських сил.

Справа в тому, що в 1907 році Вільям Харлі здобув вищу освіту інженера-механіка, що дозволило якісніше займатися улюбленою справою. Фабрика обзавелася другим поверхом, що дозволило в 1907 році випустити вже 150 мотоциклів. Компанії вдалося укласти договір з місцевою поліцією, що дозволило збільшити обсяги. Завдяки новому двигуну вдавалося досягати максимальної швидкості в 97 км / год, а продажу з 1908 по 1909 рік зросли з 450 до 1150 штук.

У нового «Харлея» були присутні вакуумні клапани, використовувалася ремінна передача, що і відрізняло його від аналогів. І хоча явні дефекти призвели до швидкого відмови від моделі, сама компоновка V-Twin була використана знову в 1911 році. На цей раз апарат отримав ще й механічне управління клапанами і використання успокоителя ланцюга. Технологія стала розвиватися, вже в 1912 році компанія представила свій перший варіант коробки передач. У 1913 році була розроблена ланцюгова передача, а на наступний рік – двошвидкісний. У 1912 році компанія збільшила обсяг своїх двигунів – з 812 «кубиків» до 1000.

У 1913 році цегляна будівля, простоявши всього три роки, було знесено. Замість нього з’явилося вже розкішний п’ятиповерховий будинок з червоної цегли і залізобетону. До 1914 року компанія обійшла свого головного конкурента, «Індіан». В той році було випущено 16284 «Харлея».

У 1916 році сталося перше задокументоване застосування мотоциклів компанії в військових діях. За допомогою цих двоколісних машин мексиканські повстанці здійснювали свої нальоти на американські міста. Місцева ж влада під керівництвом генерала «Першинга» виступали на мотоциклах «Індіан».

У ході Першої світової війни компанія отримала офіційний військовий замовлення вже від армії Великобританії – 500 мотоциклів. Після вступу в бойові дії і Америки «Харлєї» знадобилися і американським військовим. До 1920 року компанія стала найбільшим виробником мотоциклів у світі. Її продукція реалізовувалася дилерами в 67 країнах. Всього ж щорічно випускалося понад 28 тисяч машин. А в 1921 році гонщик Отто Уолкер на мотоциклі від Harley-Davidson виграв гонку з середньою швидкістю понад 160 км / год.

Harley-Davidson

У 1919 році з’явилися малі «V-Twins» на 578 см³. А в 1921 році з’явилася і знаменита 74-я модель з об’ємом двигуна 1200 см³. Компанія постійно покращувала конструкцію свого двигуна, але так і не вдалося позбутися від типових для нього проблем – швидкого зношування, постійного засмічення, труднощів з обслуговуванням. А адже конкуренти з «Indian Motorcycle Company» на той момент випускали нехай і менш ефективні двигуни, але відпрацьовані до досконалості. В результаті і керівництво Harley-Davidson усвідомило, що пора вже створювати свої V-подібні мотори з поздовжнім розташуванням.

Перші такі мотоцикли Harley-Davidson мали двигун Flathead V-twin з об’ємом 730 см³. Цей мотор став справжньою класикою, випускаючись до 1973 року на триколісних, військових і навіть гоночних моделях. Однак вдалий двигун з’явився якраз перед Великою Депресією. У цей період продажі компанії впали вдвічі, але вона все одно зуміла вижити.

У середині 1930-х, коли економіка стабілізувалася, Harley-Davidson несподівано отримала виграшну позицію на ринку. При значному попиті на мотоцикли якісних пропозицій практично не було. Компанія швидко нарощувала продажу, не забуваючи і про розробку нових двигунів. Ще в 1931 році почалася розробка Panhead, який з’явився тільки через п’ять років.

Несподівано швидко підійшла до кінця ера засновників компанії. У 1937 році помер Вільям Девідсон, а в 1942 році помер і його брат Уолтер. У 1943 році не стала Вільяма Харлі. У 1950 році в автомобільній катастрофі загинув Артур Девідсон, останній з батьків-засновників компанії. Можна сказати, що так закінчився важливий етап в життя знаменитого бренду. Але в цей важкий період компанія не здригнулася і продовжила розпочату справу. Правда на популярність культових для американських байкерів серій «К» і «КН» стали впливати британські моделі, в велика кількість хлинули на американський ринок після закінчення Другої світової.

У 1957 році світ побачив новий двигун «V-Twin» обсягом 883 см³. Новий мотоцикл отримав коробку передач, нараду з двигуном. Така блокова конструкція стала основою знаменитого «XL Sportster», гоночного лідера наступних десяти років. З 1950-е фанати марки отримали поліпшену підвіску, додаткові ліхтарі, покращене лобове скло. З 1958 році мотоцикли Harley-Davidson отримали електричний стартер, що спричинило установку ємного акумулятора і збільшення ваги. У підсумку в повному спорядженні мотоцикли досягали маси в 360 кілограмів.

А конкуренти тим часом не дрімали. Вони грунтовно «кусали» американського гіганта своєї дешевої, але разом з тим і якісної продукції. Бренд Harley-Davidson залишався в пошані хіба що у армії, поліції, та нечисленних фанатів. Вони, до речі, обожнювали вдосконалення сво мотоциклів. А в 1960-і фірма помітно погіршила свою репутацію. У свій час вона взагалі завозила в Америку італійські мотоцикли.

У 1965 році приватна структура перетворилася в акціонерне товариство, а через 4 роки і взагалі стала частиною Американської Машинобудівною і Сталеливарної компанії. Багато фанати не перенесли такої втрати індивідуальності їх улюбленою маркою.

Зате в 1970-і відзначається новий зліт Harley-Davidson. Після виходу культового фільму «Easy Rider» з двома чоперами марки і акції компанії поповзли вгору, і в суспільстві відродився інтерес до «Харлея». У 1971 році вийшла модель FX Super Glide, тут же стала хітом. У сімействі Glide через п’ять років було вже 11 успішних моделей.

Конструкторські і дизайнерські напрацювання 70-х виявилися хоча і відносно успішними, але нетиповими для Harley-Davidson. Стало зрозуміло, що нові господарі з AMF розвивають бренд в невірному напрямку. Ось і було вирішено радою директорів Harley-Davidson викупити свій контрольний пакет акцій, що і сталося в 1981 році. Бренд знову здобуває незалежність, залишилося тільки повернути домінуючий статус.

Компанія тут же запропонувала своїм клієнтам за додаткову плату кілька важливих нововведень: нову компоновку двигуна, П’ятишвидкісна коробку передач, ремінні передачі. Поступово Harley-Davidson повертає свій культовий статус, її акції постійно зростають в ціні.

Harley-Davidson

Маркетингова політика компанії полягає в створенні спільноти лояльних до марки споживачів. Недарма кажуть, що Harley-Davidson – це стиль життя. Покупець марки здійснює свою давню мрію про придбання красивого і стильного апарату, надійного і при нечасто їзді, і при рідкісному обслуговуванні.

Потужні і красиві мотоцикли є символом відкритої для подорожей дороги і якогось прилучення до елітного братству мотоциклістів. Невипадково моделі від Harley-Davidson постійно перемагають в номінації самих економічних і зручних мотоциклів. Сьогодні компанія має оборот в 5 мільярдів доларів, з яких 140 мільйонів – чистий прибуток. Славу бренду кує більш ніж 6300 співробітників.

Add a Comment